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警方不当行为记录保密,难以查阅

伊利诺伊州卡本代尔——在大多数州,警察不当行为记录要么是秘密的,要么很难获得——其中35个州加上华盛顿特区,但公开的微风正在吹拂。近几年来,有七个大州打破了记录——加利福尼亚州、纽约州、伊利诺伊州、科罗拉多州、马萨诸塞州、俄勒冈州和马里兰州。

现在有15个州的法律允许这些记录大部分向公众公开,而几年前只有12个州。

法律专家说,警察不当行为记录的透明度是警察改革的关键之一。匹兹堡大学法学教授大卫哈里斯(davidharris)这样说:“有一件事已经改变,那就是提高透明度。我们看到多个司法管辖区加强和改变处理警察不当行为记录的方式。除非你愿意分享信息,否则你不可能对公众承担真正的责任。”

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这份报告由普利策危机报告中心资助。

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公开程度的适度上升是自乔治·弗洛伊德被谋杀以来法院判决和改革法案共同作用的结果。纽约州、马萨诸塞州、科罗拉多州、俄勒冈州和马里兰州在过去的一年里颁布了法律,开放了之前关闭的记录。加州在2018年通过了一项开放一些唱片的法律。

在伊利诺伊州,隐形研究所在2014年的一项法庭判决中胜诉。芝加哥市,通过取消执法机构在拒绝公开记录请求时声称的豁免,允许公众查阅不当行为记录。

纽约州去年废除了该州民权法第50-a条,今年公布了30多万份警察不当行为记录。印第安纳州上个月通过了一项两党警察改革法案,公布了因不当行为而被取消认证的警官名单。

然而,即使在一些已经开始开放的州,问责仍然存在障碍。

在伊利诺伊州,今年通过的一项广受吹捧的警察改革法包括一项规定,关闭了州职业操守数据库,该数据库记录了因违反部门政策而辞职、被解雇或被停职的警官。不仅姓名被扣留,而且证明文件也被扣留。为了获得全州的记录,一个人必须联系几乎900个警察部门中的每一个,并单独要求这些不当行为记录。

在宾夕法尼亚州,州长汤姆·沃尔夫(Tom Wolf)于2020年签署了一项法案,使之成为法律,该法案建立了一个数据库,用于跟踪全州警察的不当行为,并强制各机构在雇用警官之前检查该数据库。但是立法机关对公众关闭了数据库。

印第安纳州今年春天通过的两党法律要求在互联网上列出所有受处分官员的名单,但结束了大量的调查,而不是以惩罚告终。科罗拉多州公开了记录,但其法律没有追溯效力,并要求申请人提供有关不当行为的具体信息。俄勒冈州建立了一个受纪律处分官员的数据库,但没有公开没有导致纪律处分的调查记录。

在纽约,50-a法案废除后,公共记录组织MuckRock向纽约曼柳斯镇警察局提交了一份关于警察不当行为记录的公共记录申请,并被告知要支付47504美元才能看到这些记录。

MuckRock的项目编辑Beryl Lipton说:“在纽约,警察工会已经做了大量的工作,试图阻止材料的发布,许多机构拒绝在法庭斗争结束时发布记录;还有一些人声称,这项法律对现有记录不具有追溯效力,而法院则站在了这一点的任何一边。”

上个月,州最高法院大法官安·玛丽·塔迪奥(Ann-Marie Taddeo)发布了一项命令,同意布莱顿警察巡警协会(Brighton Police Patrolman Association)的意见,即50a的废除不具有追溯效力。该命令将在2020年夏天之前关闭所有不当行为记录。该州其他地方的另外两名最高法院法官已经裁定该法案具有追溯效力,因此可能需要州上诉法院的裁决。

在全国范围内,大多数执法机构仍然关闭记录或使其难以获得。他们声称他们是人事问题,隐私侵犯,或正在进行的调查,可能会妥协。他们得到了强大的执法联盟和保护官员隐私权而非公众知情权的执法法案的支持。

国际执法标准和培训主任协会公布的国家取消认证指数汇编了来自45个国家机构的30257份取消认证证书,但名单不对公众开放。

专注于公共问责的非盈利新闻组织隐形研究所(the Invisible Institute)的记者萨姆·斯特克洛(Sam Stecklow)在接受采访时说,在伊利诺伊州、纽约州、佛罗里达州、犹他州、纽约州和得克萨斯州的一些城市,申请记录变得越来越容易。他说,内布拉斯加州、夏威夷、堪萨斯州和弗吉尼亚州不向公众开放。

“有些州我们甚至无法工作,因为它们。。。斯特克洛说:“你需要成为一名住院医生才能提出要求。”所以我们还没有真正尝试过。这包括田纳西州、特拉华州和弗吉尼亚州。”

斯特克洛说,更多的州只在少数投诉持续的情况下公布官员的姓名,而不是在更频繁的情况下,该部决定不惩罚该官员。

他说:“我认为区分持续性和非持续性病例很重要。”许多州将允许公布有关违纪案件的记录,但这只是警察不当行为调查的极少数。”

斯特克洛说,如果州立法机构想解决请求不当行为记录的问题,他们可以很容易地这样做。

斯特克洛说:“他们可以很容易地修改《信息自由法》,并明确表示,你知道一份记录,要么包含对警察不当行为的指控,要么对警察不当行为的指控进行调查,要么有关不当行为的纪律记录,都是公开的。”。

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凯莉·考克斯是南伊利诺伊大学卡本代尔分校的学生报《埃及日报》的主编,可以通过Kcox@dailyegyptian.com 或者在Twitter@KallieECox上。威廉H。弗雷沃格尔是南伊利诺伊大学教授和密苏里律师协会成员。佐拉·拉格罗·德弗兰科,凯斯韦斯特大学的一名法律系学生,对这份报告有贡献。这个故事是普利策危机报告中心资助的警察问责项目的一部分。

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文章名称:《警方不当行为记录保密,难以查阅》
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